La PlayStation 3 est sortie en Europe le 23 mars 2007 seulement en version 60 Go, la version 20 Go s’étant peu vendue au Japon et en Amérique du Nord. Contrairement à la sortie japonaise et américaine, les quantités distribuées furent suffisantes pour répondre à la demande

Le modèle 120 Go est un nouveau modèle annoncé par Sony le 24 août 2009 lors du salon gamescom de Cologne. La nouvelle PlayStation 3 (PS3 CECH-2000) est 32 % plus petite, 36 % plus légère et consomme 34 % d’énergie en moins, tout en possédant les mêmes caractéristiques que les anciens modèles, d’où son appellation semi-officielle de PlayStation 3 / PS3 « Slim » 25. Elle est également équipée de la fonctionnalité Bravia Sync et d’un disque dur de 120 Go mais abandonne la possibilité d’installer un système Linux aux côtés du système propriétaire de Sony. Elle est lancée le 1er septembre 2009 dans la plupart des pays, et la production des anciens modèles est par la suite arrêtée.

Le processeur graphique, baptisé RSX (Real Synthesizer), a été conçu par Nvidia en collaboration avec Sony. Il est basé sur l’architecture NV40 fonctionnant à 550 MHz. Le processeur emprunte beaucoup des technologies de la génération G70 & G71 avec:

  • 24 unités de Pixel Shader (27 Flops par unité et par cycle – 192 Gflops 37)
  • 8 unités de Vertex Shader (8 Flops par unité et par cycle – 44 Gflops)

La puce est produite par l’usine Sony de Nagasaki avec une finesse de gravure de 90 nanomètres38. Selon Nvidia, le RSX est plus performant que deux GeForce 6800 Ultra montées en SLI39,40. L’architecture et les spécifications sont en fait très proche du haut de gamme de l’époque, les GeForce 7 (7800 & 7900 GTX). L’interface de programmation graphique est propriétaire, mais se rapproche des spécifications d’OpenGL-ES. Le langage de shader utilisé est quant à lui le CG, développé par Nvidia. La RAM vidéo utilise la technologie GDDR3.

Blu-ray et connectique HDMI[modifier | modifier le code]

La PlayStation 3 intègre le lecteur Blu-ray Disc, un des formats conçus pour la télévision à haute définition et appelé à remplacer le DVD. Un disque Blu-ray propose une capacité de stockage de 25 Go de données sur un disque simple couche et de 50 Go pour un disque double couche. Tous les jeux PlayStation 3 sont gravés sur des disques Blu-ray, et une mise à jour du firmware permet de lire des films Blu-ray 3D et d’activer la 3D sur les jeux PS3 compatibles depuis septembre 2010. Le lecteur lit aussi les Blu-ray vidéo, les DVD vidéo, les CD audio (tous les modèles) et les SACD (seulement pour les modèles 20 Go, 60 Go et 80 Go NTSC).

La console propose aussi une connectique HDMI 1.3 (une partie des fonctionnalités HDMI 1.4 est disponible afin de permettre la diffusion en 3D). Le HDMI (High Definition Multimedia Interface) est une interface audio/vidéo entièrement numérique capable de transmettre des flux non compressés. Elle a été conçue pour la transmission de données haute définition mais supporte n’importe quel format de vidéo, du 480i au 1080p.

Disque dur[modifier | modifier le code]

La PlayStation 3 dispose d’un disque dur standard amovible en série, d’une capacité de 12, 20, 40, 60, 80, 120, 160, 250, 320 ou 500 Go selon le modèle. Le disque dur permet de stocker les sauvegardes de jeux, les jeux et les démos téléchargeables ainsi que les trophées de jeux et du contenu multimédia (musique, vidéo, image). L’installation des jeux sur le disque dur permet parfois de réduire sensiblement les temps de chargement. Il peut être facilement remplacé par un disque dur standard 2,5 pouces répondant à la norme S-ATA d’une vitesse de rotation recommandée de 5 400 tr/min (l’opération n’annule pas la garantie). Un disque dur externe formaté avec le système de fichiers FAT32 peut également être connecté via les prises USB 2.045.